Carbonifero

Carbonifero y Permico

Ya para el período carbonifero y pérmico el terreno cálido y húmedo estaba cubierto por una variedad amplia de plantas y árboles tales como los helechos las colas de caballo y las coníferas primitivas En la vegetación encontraron un hogar conveniente muchos insectos y anfibios.

Los caracoles las cucarachas los milpiés las arañas y sobre todo las libélulas gigantes se convirtieron en una inagotable fuente de alimento para los primeros reptiles que habían evolucionado a partir de los anfibios.

Un reptil es un animal vertebrado que pone huevos que tiene escamas y es de sangre fría esto es que debe regular la temperatura de su cuerpo con factores externos como el sol por eso que la mayoría de los reptiles habitan en zonas de temperatura de calidad.

El Período del Carbonifero es la cuarta etapa de la Era Paleozoica y una de las principales etapas de la historia de la Tierra, que comenzó hace unos 360 millones de años.

El periodo del carbonifero es famoso por dos cosas: el Gran Bosque, del que toma su nombre, y la aparición de los primeros reptiles.

Características del periodo del carbonifero

El periodo del carbonifero fue un periodo muy cálido y húmedo, con niveles de oxígeno alrededor de un 40% más altos que los actuales.

Este aumento de los niveles de oxígeno favoreció a los invertebrados (recordemos que durante el Devónico los invertebrados terrestres no podían aumentar de tamaño debido a la insuficiencia de los niveles de oxígeno, por lo que se vieron obligados a reducir su tamaño) y propició la aparición de los macroartrópodos.

El nivel del agua seguía siendo alto, pero más estable. Lo que sí era inestable era el tiempo, que era como un clima tropical llevado al extremo, con constantes tormentas provocadas por las altas concentraciones de oxígeno, que desencadenaban incendios forestales.

Los lugares emergentes formados en Gondwana, Siberia, Laurentia y el Mar Báltico aún no estaban comprimidos como la Pangea que formó el Mesozoico, pero ya estaban integrados.

Datos recientes indican que el hielo puede haber estado siempre presente cerca del Polo Sur en el continente de Gondwana, que ocupa el mayor margen sur de la Tierra.

La duración del día era de algo más de 22 horas y el año tenía casi 398 días.

Vegetación carbonifera

La vegetación carbonífera se basaba en grandes helechos que se asemejan mucho a los pinos.

Algunos de ellos tienen una gran envergadura, como el ‘Lepidodendron aculeatum’, que puede alcanzar los 40 m de altura.

Las grandes familias de helechos que se conservan en la actualidad, como el Rhododendron aculeatum, oscilaban entre unos pocos centímetros y varios metros de altura, y también empezaron a aparecer plantas vasculares sin semillas, como el exetum (comúnmente conocido como cola de caballo).

A finales del periodo del carbón, surgieron nuevas especies vegetales que usurparon la hegemonía de los helechos y pasaron de la reproducción por esporas al desarrollo de semillas muy resistentes.

Por primera vez, aparecieron plantas con semillas. Eran gimnospermas, los ancestros de los pinos actuales.

Sus semillas también pueden esperar durante meses o años las condiciones adecuadas para la germinación, algo que no pueden hacer las esporas de los helechos.

Animales carboniferos

La tierra firme ya tenía habitantes, algunos grandes y otros no tanto.

Sin embargo, los más grandes aún no eran vertebrados, sino invertebrados, como las primeras arañas y el Arthropleura, un ciempiés de casi tres metros de largo.

Entre los vertebrados también apareció un nuevo tipo de vertebrado, el reptil. A diferencia de sus antepasados anfibios, los reptiles como el hyaluronomus se independizaron del agua gracias a dos avances: una piel escamosa que les protegía de la desecación y unos huevos invertebrados.

Los huevos de invertebrados son uno de los principales avances, ya que no necesitan ser colocados en el agua para la eclosión o metamorfosis de las crías.

La independencia del agua les habría facilitado la supervivencia, ya que no estaban expuestos a los anfibios más grandes y a las especies de peces más agresivas, como los tiburones que surgieron durante el periodo Devónico.

Sin embargo, existía un nicho libre, o entorno aéreo, que aún no había sido tallado por ninguna especie. Los primeros insectos voladores, como las libélulas, aparecieron en la Era del Carbonifera, pero medían más de medio metro de largo y la distancia entre las puntas de sus alas superaba los dos metros, lo que los convertía en un cazador aéreo imprescindible.

El origen de las alas del insecto sigue sin conocerse a día de hoy. Se sabe que originalmente eran cuatro, como las libélulas, y que después se redujeron a dos, como las moscas y los mosquitos.

Se cree que originalmente eran apéndices para la atracción sexual y la llamada y que más tarde adquirieron esta función secundaria, o que eran apéndices para saltar de copa en copa y más tarde se especializaron para su uso a larga distancia.

Sin embargo, hay muchos misterios.

El fin del periodo del carbonifero

Hace unos 290 millones de años, el Período del Carbonifero llegó a su fin con el cambio climático. Este cambio provocó la desecación de grandes partes de la Tierra, donde casi se formó Pangea.

El centro de este supercontinente era seco y las lluvias eran escasas; por el contrario, las zonas más cercanas a la costa eran más verdes.

Esta aridez supuso una extinción, aunque no tan grande como la que se produjo en el Pérmico.

Deja un comentario